どんな赤ちゃん・人に関わらず、
”何等かのアレルギー”を持っていることは珍しいものではありません。

非常に身近と言える「花粉症」の症状に関しても、アレルギー反応の1つと言えます。

しかしながら、いざ自分の赤ちゃんが単なる乾燥肌にとどまらず
極端に肌が敏感な場合に、「アレルギー持ち」という言葉が頭をよぎると思われます。

軽い症状であれば、「体質だから仕方がない」と割り切っている方が大半ですが
中には非常に重い症状を抱え、幼い時期から長年悩んでいる人もまた珍しくはありません。

ここでのアレルギーとは、

  • 食物アレルギー
  • アトピー性皮膚炎
  • 鼻炎

といった、様々な「自己免疫機能」が関わる症状です。

特に食物アレルギーの症状というのは、「発疹」といった、肌に現れる症状だけではなく
「呼吸困難」といった、極めて危険な症状を招くこともあります。

また、

  • 特定のものが食べられない
  • 特定の状況において痒くなる

といった、不便であることには変わらず
我が子をそういった状況に置きたくないことは、当然のことです。

少しでも兆候が現れたら必ず「専門医」に相談すること

まず最初に、

アレルギー反応というのは、場合によっては命に関わる問題であり
自己(家庭内)の判断で解決しようとせず、必ず医療機関の検査から専門医のアドバイスが必要です。

最もやってはいけないことが、<放置>であり
また「これを食べさせなければいい」といった、安易な判断です。

家庭内で判断することなく、その「前兆」が見えた際には必ず医療機関を訪れましょう。

検査はいつごろ受けるべき?

その「疑い」がある場合に、注意して準備することに早過ぎることはありませんが
実際に症状が見られるまでは、検査しても意味がないことも多いです。

高度な医療技術による解説をするすることで、おおよその予想はできると考えられますが
「出てからでは遅い」という一方で、「出ないと分からない」ことが一般的です。

”いつ受けるべきか?”といった基準は、任意のものになりますが
1つの基準として、「離乳食」を始める前には受ける意味はあります。

もちろん、両親ともにアレルギー体質であるといって
また「可能性」が高い場合には、それ以前に受けてもいいはずです。

いずれにしても、”いつ”といった明確な時期がありませんが
「母乳」や「ミルク」に関する、アレルギーがない場合に離乳食が1つの目安になります。

どんな検査を受けることになるの?

アレルギー症状が出てしまってから、検査を受けた場合の
その後の経過・観察について、簡単に紹介しておきます。

もちろん状況によって異なるため、あくまで一例になります。

  1. 予想(仮定)・・・何を食べた後なのか、何が原因なのかある程度判断します。そのため、離乳食後は何を食べたのかメモすることを習慣化しましょう。
  2. 除去した食事を摂取・・・原因と予想される食材を除去した食事を行い、「それだった」ということを明らかにします。
  3. 負荷をかける・・・その食材を、どの程度なら食べられるのか少しずつ調整します。

以上はあくまで食物アレルギーに関してであり、アトピー性皮膚炎等に関しては
やはり症状が出てからでなければ、詳しい検査を受けることがないことが現実です。

食物アレルギーに該当する場合には、「基本的にアレルギー体質」と考え
スキンケアをはじめとして、その他の慎重なケアが必要になります。

アレルギー反応は、事故や感染性の疾患とは異なるものです。

そして起こるべくして、起こるものです。

ひと昔前であれば、アレルギーの発症というのは

  • 妊娠中の母親の食事内容・生活習慣
  • 授乳期間の母親の食事内容・生活習慣

といった、「母親の責任」であるように思われていました。

しかしながら、近年の考え方・事実・認識としては
そういったことは関係なく、アレルギー反応を起こす人間は
もともと、その症状の「因子」を持っていると考えられています。

そのため、決定的な予防ができないものでもあります。

決して”お母さんのせい”ではなく、注意していても起きてしまうものなのです。

ただし「遺伝」といった面で両親の影響を受けることは、確かなことでもあります。

良化する可能性は十分にある

あくまで食物アレルギーに関してですが、
成長に伴って「食べられるようになる」ことも珍しくありません。

アレルギー反応を起こす時期は0~1歳が最も多く、それ以降は減少傾向があります。

それは「耐性」ができたとも、体が強くなったとも
両方が考えられ、未だにはっきりしないことも多いことが現実ですが

「食べられなかったものが、食べられるようになる」こともあります。

そのためには、食事による負荷を与える治療法を根気よく続けること
危険な治療であり、信頼できる専門医を見つけることが必要です。

またアトピー性皮膚炎に関しても、時間と共に良化していき
「少し重い乾燥肌」程度になることも、珍しくはありません。

逆に、大人になってから花粉症を発症するケースもあり
アレルギー疾患とは、あらゆる人に可能性があるものなのです。

まずは「重症化」を防ぐことが大切

アレルギーの”症状の出方”というのは、
肌に関わるものだけでなく、様々な形態として現れます。

「肌が弱い」ということは、アレルギー体質の可能性が高く
アレルギー体質であるということは、アトピー性皮膚炎の症状といった
何らかのトラブルが、いずれ現れる可能性もあるということなのです。

これらに関しては、持って生まれた体質が大きく関わっており
ある程度は仕方がないこととして、「起きてしまった際の対策」と共に
「いかに重篤な症状になるのを防ぐか」ということが重要になります。

各種アレルギーの症状が見られる赤ちゃん・子供をお持ちの家庭では
「うちの子は大丈夫だと思っていた」というケースも多いのです。

そして気づくまでには、様々な前兆と言える症状を経ており
多くの場合、一度「重い状態」になった後で
「実はアレルギーを持っていたんだ」と気づくことになります。

「喘息」と呼ばれるものには、様々な要因・症状がありますが
「気管支喘息」と呼ばれる症状は、アレルギー症状して知られます。
(アレルゲン(因子)が分かっていない症状でもあります。)

最も典型的な「発作によって気づく症状」であり、
その発作とは、非常に苦しいものとして知られています。

現実としては、「初期症状」と呼ばれるものの見極めは難しく
突然に症状が現れ、病院に訪れた際に宣告されることがほとんどです。

気管支喘息の場合は、やや極端な例と言えますが
肌疾患の場合には、生まれ持ったもの・後天的なものが存在し
その多くに、「ちょっとした前兆」が見られるものでもあります。

たとえば、絨毯が多い場所(ホテル・レストラン)に行った際に
顔や腕を掻く(肌疾患の症状の多くが上半身が中心)といった
何気ないしぐさの変化が現れることがあるはずです。

そういった、小さなものを発見してあげることで
重大な症状(かきむしらずにはいられない等)を避けることができ
苦しい思いをさせる前に、適切な対処ができるようになるのです。

少しでも前兆が確認できたら常に備えておく

もし”生まれついての(先天的)アレルギー体質”であった場合には
遅かれ早かれ、症状が現れてしまうことがほとんどです。

また「生まれた後」にも、何らかの要因によって
アレルギー体質に変わってしまうこともあります。
(もともと持っていたという考え方もできますが)

これらに共通している点として、

  • 症状に対し、適切な処置をしなかったこと
  • 思いがけずに、悪化させることになってしまってしまったケース

いずれにしても、重篤な症状に発展してしまった結果として
アレルギー体質が、強化・悪化してしまうことがあるということです。

「体質だから仕方がない」と考えるのではなく、
とにかく、”悪化させない”ことを考えていきましょう。

”常に”対処が必要であることは、何かと不便なこともありますが
だからこそ、小さな症状の段階で対処する意識が必要なのです。

アトピー性皮膚炎の症状が見え始める時期

そしてアレルギー反応の中でも、特に重い症状が「アトピー性皮膚炎」になります。

主な症状としては、体の表面(肌)に現れる「かぶれ」や「湿疹」を伴った炎症です。

軽度のものから、重度のものまで症状が幅広く
また、発症や改善タイミングの予想も困難なものとして知られます。

その中でも、特に幼児期に発症する症状を「小児アトピー」と呼びます。

早ければ、「生後2ヶ月」程度で症状が現れます。

症状が現れてから2ヶ月同じ状態が続くことで、アトピーの「陽性」と判断されます。

最初に「湿疹」と似たような症状が現れ、
顔(特におでこの生え際)を中心に、赤い小さなポツポツが見られます。

そこから段々と全身に広がっていき極度に乾燥した、いわゆる「象肌」と呼ばれる
典型的な状態に近づき、「ジュクジュク」としたアトピー特有の状態になっていきます。

極端な乾燥肌・敏感肌の特性が見られ、基本的にあらゆる皮膚への刺激に敏感になります。

花粉やハウスダストにも敏感になるため、
安静にしている状態であっても、症状が出る場合も考えられます。

小児アトピーの原因

先天的な要因が大きく関係している、ということは分かっていますが
はっきりとした根本原因は、未だに判明していません。

長い間「食物アレルギー」を原因として、発症するものと考えられていましたが
現在ではその逆の、アトピーが原因でアレルギー反応が現れると考えられています。

アトピーといった、アレルギー系の疾患が見られる場合
「喘息」などの、その他のアレルギーが関連している症状も併発しやすいことが特徴です。

また遺伝的な要因もかなり強く、両親・近親者の中に
アレルギー体質の人がいる場合に、発症する確率は高まることは事実です。

「アトピー性皮膚炎」と「極度な乾燥肌」の原因と症状・対策の違い

小児アトピーの改善のためにできること

当然のことながら、ちゃんは言葉が分からず、自分でも話す・訴えることができません。

「掻いちゃ駄目!」という言葉の意味も分からず
「痒かったら掻く」という本能的な行動をしてしまいます。

常によく観察して、かゆそうな仕草をしたらスグに薬を塗るといった
対応をしてあげなければなりませんが、目を離した隙に掻きむしることもよくあります。

掻けば掻くほど悪化するために、見ているのも辛くなるに違いありません。

だからこそ、早い段階で<掻かせない>ためのコントロールが重要な鍵をにぎります。

※必ず最初に病院に行くこと!

繰り返しになりますが、非常に大切なことです。

当たり前のことではありますが、まずは病院で医師に相談することが必要です。

”当たり前”としましたが、稀に「連れて行かない家庭」が問題視されます。

自己流の対処を試みていることが多いですが、それは”絶対にNG”です。

まずはとにかく、病院へ行きましょう。

「塗り薬(クリーム)」を中心に、いくつかの処方箋を試し始めると思いますが
言葉が喋れない・分からない時期だからこそ、重要になることを理解しておきましょう。

日々の<観察>が何よりも大切

上記したように、乳児期を中心とした”言葉が分からない時期”は
「目を離しても掻いていない」と言う状況をつくることが大切です。

難しいことですが、<なるべく掻きむしらない>という習慣を身につけさせましょう。

その過程で、「アトケアプロ」をはじめとしたアイテムを試していくことになります。

アトピーで辛いことに、「いつ治るか分からない」ということがあります。

基本的には、年をおうごとに良化していくことが多い症状です。

しかしながら、早い段階で完治してしまう子もいれば
克服まで時間がかかる子もいて、稀に悪化していくこともあります。

日々の中で注意して観察し、できる限りのケアをする・教えてあげること
アトピー肌との付き合わせ方を教えることが、幼い時期にまず大切なことです。

アトピー性皮膚炎は完治するのか?~方法は?期間はどれくらい必要なの?~